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Montres Anglaises. L’histoire et les meilleures marques

Les marques de montres anglaises sont de nouveau à la mode et après plusieurs crises, l’industrie horlogère en Angleterre rebondit grâce à l’émergence de nouvelles entreprises.

Dans le passé, Londres était l’une des villes les plus influentes pour l’industrie horlogère. En fait, entre le XVIe et le XIXe siècle, bon nombre des développements importants dans le domaine de l’horlogerie sont venus des montres britanniques.

Bien qu’au cours du XXe siècle, les marques de montres britanniques aient été affectées par divers facteurs qui ont ralenti l’industrie horlogère dans le pays.

La crise du quartz qui a frappé la vieille école de l’horlogerie dans les années 1970 et la concurrence avec d’autres pays comme la Suisse et l’Allemagne ont entraîné la disparition de nombreuses marques britanniques, obligeant les survivants à déplacer leur production hors du pays.

Cependant, les temps changent et il y a de plus en plus d’entreprises horlogères basées en Grande-Bretagne, certaines sont les héritières de ces célèbres horlogers des siècles passés et d’autres sont nouvelles avec des designs plus contemporains et plus abordables, mais toutes ensemble elles font revivre l’industrie.

Dans cette entrée, nous avons compilé les meilleures marques de montres anglaises qui existent aujourd’hui, aussi bien les nouvelles que celles qui ont survécu au passage du temps.

Les meilleures marques de montres anglaises

Rotary

Rotary est une marque populaire au Royaume-Uni, où elle est basée et est un fournisseur officiel de l’armée depuis plusieurs années.

Bien qu’elle soit l’une des marques de montres anglaises les plus connues, Rotary, comme beaucoup d’autres, ne fabrique pas ses modèles au Royaume-Uni mais a une partie de sa production en Suisse et une autre en Chine selon chaque modèle.

Ils proposent donc des montres dans toutes les gammes de prix, des plus chères fabriquées en Suisse, généralement avec des calibres Sellita SW200, aux plus économiques fabriquées en Chine avec des mécanismes des montres japonaises Miyota ou même Seagull.

Sekonda

Les relations de Sekonda avec le Royaume-Uni remontent à loin, à tel point qu’ils produisent des montres de qualité à prix abordable dans le pays depuis 1966.

Ils étaient à l’origine connus pour importer des mouvements mécaniques de Russie pour leurs montres, mais la crise du quartz a obligé la marque à déplacer sa production à Hong Kong.

Aujourd’hui, ils se procurent leurs mécanismes internes en Asie, ce qui ne signifie pas nécessairement qu’ils se sont détériorés, car des marques de qualité (Citizen, Seiko, Orient, etc.) sont également produites dans ces pays.

C’est peut-être l’une des meilleures marques de montres anglaises en raison du rapport qualité/prix imbattable qu’elles offrent dans chacun de leurs modèles. Ce n’est pas pour rien qu’il est l’un des plus vendus en Angleterre.

Burberry

La célèbre entreprise de mode britannique Burberry fabrique également des montres qui mettent en valeur le design anglais contemporain, bien que dans ce cas la plupart d’entre elles soient produites en Suisse.

Burberry a commencé à fabriquer ses propres montres au milieu des années 90, mais en 2000, ils ont transféré leur production à Fossil, une entreprise qui fabrique de nombreuses marques de mode telles que Michael Kors et Armani.

Peu importe qui les fabrique, le fait est que la plupart des modèles de l’entreprise sont toujours « Swiss Made » et bien qu’ils ne soient pas parmi les moins chers, ils ne sont généralement pas non plus excessivement chers.

Larsson & Jennings

Les montres Larsson & Jennings, bien que conçues et dessinées à Londres, sont produites en Suisse, bien que la firme utilise certains composants britanniques tels que le cuir dans les bracelets de certains de ses modèles.

Ce sont des montres dont le design suit la tendance minimaliste scandinave mais avec une touche du style de la rue londonienne qui les rend aptes à être portées.

Dans ce cas également, nous parlons d’une des meilleures marques de montres anglaises à bas prix, car bien qu’elles soient « Swiss Made », la plupart de leurs modèles sont dotés d’un quartz simple et économique.

Mr Jones

Les montres de M. Jones sont aussi uniques qu’elles sont économiques. Leur designer Crispin Jones combine habilement dans chaque design sa capacité créative avec une touche ludique qui aboutit à ces montres curieuses.

Ses dessins introduisent souvent de curieuses illustrations sur le cadran qui donnent une touche décontractée et frappante à votre poignet. Tout cela pour un prix vraiment bas. C’est peut-être l’une des marques de montres anglaises les plus originales.

Bremont

Bremont est une marque de montres de luxe qui a été fondée par les frères anglais Nick et Giles English, deux amoureux de l’aviation classique et de l’ingénierie moderne qui, en 2002, ont décidé de créer leur propre entreprise horlogère.

Bien qu’il s’agisse d’une entreprise relativement jeune, c’est l’une des meilleures marques de montres anglaises avec des installations horlogères dans le pays. En fait, ils sont de plus en plus engagés dans l’augmentation de la production nationale.

D’autre part, bien que leur thème central ait toujours été l’aviation, ils fabriquent également des montres militaires et de plongée tout aussi britanniques et intéressantes.

Cabot Watch Company (CWC)

Fondée par Ray Mellor, un ancien militaire ayant des compétences en horlogerie, la CWC est spécialisée dans la fabrication de montres militaires de qualité et abordables.

Mellor a commencé par remporter des contrats avec le ministère de la défense britannique et possède aujourd’hui une large gamme de montres militaires, dont certaines comportent même des mouvements de fabrication suisse et d’autres composants de qualité supérieure.

La CAC n’a généralement pas recours à des intermédiaires pour vendre ses produits, ce qui fait que le prix est considérablement plus bas, bien qu’il soit également plus difficile de mettre la main sur l’un de ses modèles.

Robert Loomes

L’une des marques de montres anglaises ayant la plus grande tradition horlogère est sans doute Robert Loomes, car ses racines remontent au XVIe siècle.

Malgré cela, l’entreprise continue à fabriquer ses montres au Royaume-Uni en utilisant des pièces de producteurs locaux et en créant de nouvelles machines pour pouvoir fabriquer en interne de plus en plus de composants de ses modèles.

Un processus artisanal avec de petites séries de 50 à 100 unités, à partir duquel sont fabriqués d’authentiques bijoux anglais. On parle donc de montres de luxe comme leur design Everest primé ou le modèle Robin 2015.

Dent

Dent a également une longue histoire en Angleterre, à tel point que ses réalisations comprennent la fabrication de Big Ben lui-même et l’Observatoire de Greenwich.

Elle a été fondée en 1814 par Edward John, un horloger qui a également fabriqué des montres pour de nombreuses personnalités anglaises importantes et pour l’armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Après la crise du quartz, Dent a continué à réparer des montres de temps en temps, mais n’a commencé à créer de nouveaux modèles qu’en 2008, lorsqu’elle a été renflouée par des investisseurs britanniques.

Aujourd’hui, la firme crée des montres-bracelets très haut de gamme à partir de leurs grandes créations passées comme la Big Ben. Ils continuent également à fabriquer des montres sur mesure pour les grandes œuvres architecturales.

Elliot Brown

Elliot Brown a été fondé par Ian Elliot et Alex Brown, deux vétérans des sports extrêmes qui ont décidé d’utiliser le savoir accumulé par l’industrie horlogère pour créer des montres fonctionnelles qui résisteraient à toutes sortes de conditions pendant des années.

Chacune de leurs créations est soumise à toutes sortes de tests extrêmes avant d’être diffusée, ce qui les a amenées à figurer parmi les meilleures marques de montres anglaises aujourd’hui.

Il s’agit de montres de construction très solide, avec des mouvements en acier suisse qui résistent aux chocs et des boîtiers en acier vissés qui peuvent supporter jusqu’à 200 mètres sous l’eau.

Pinion

Le prochain sur notre liste des grandes marques de montres britanniques est Pinion, une société basée dans l’Oxfordshire, fondée en 2013 par Piers Berry, un designer numérique d’origine britannique.

Piers s’inspire des montres militaires britanniques historiques et les combine avec des composants de qualité, généralement suisses, et une touche de design contemporain pour créer des pièces uniques.

L’une de ses créations les plus connues est l’Axe, des montres automatiques inspirées des instruments de la Seconde Guerre mondiale. La deuxième version, « Axis II », intègre un calibre suisse modifié ETA 2824-2.

Farer

L’esprit d’aventure est très présent dans toutes les montres Farer, dont les modèles portent le nom de navires et d’explorateurs britanniques.

La marque, fondée à Londres en 2015 par Paul Sweetenham et ses partenaires, propose des designs classiques inspirés des années 60 et 70 mais avec des matériaux modernes de haute qualité et des mouvements suisses.

Leurs montres sont assez abordables, même si les derniers modèles à calibre automatique suisse et à verre saphir sont peut-être un peu hors de prix.

Vertex

Fondée à Londres par Claude Lyons en 1916, Vertex jouit d’une grande réputation parmi les collectionneurs de montres anciennes, principalement en raison des montres qu’elle a fabriquées pour l’armée britannique.

La crise du quartz l’a fait disparaître en 1972, mais en 2015, l’arrière-petit-fils de son fondateur, Don Cochrane, l’a remis en marche en suivant la même philosophie de conception.

Aujourd’hui, ils créent des montres de luxe inspirées des modèles que Lyon a réalisés pour l’armée, qui comprennent également des mouvements suisses de haute qualité, bien que leurs prix soient assez élevés.

Christopher Ward

Christopher Ward est une autre de ces marques de montres anglaises qui conçoit au Royaume-Uni et fabrique ses montres en Suisse, mais dans ce cas avec des prix abordables car elle n’utilise pas d’intermédiaires pour les commercialiser.

Elle a été fondée en 2004 par un groupe de passionnés d’horlogerie dont l’intention était de créer une micro-marque pour la vente en ligne, mais le volume des ventes a rapidement dépassé leurs attentes.

Aujourd’hui, l’entreprise s’est tellement développée qu’elle possède même ses propres installations de production en Suisse et une large gamme de montres aux designs de toutes sortes, de la montre de soirée à la montre de plongée.

Schofield

Schofield est une marque de montres anglaise située dans le West Sussex, une région rurale où, selon l’histoire, son fondateur Giles Ellis a créé la marque après avoir fabriqué sa propre montre.

Aujourd’hui, ils proposent une large gamme de montres, dont beaucoup sont dotées de calibres suisses modifiés, au design épuré et soigné, mais avec certaines fonctionnalités telles que le GMT ou la date.

Bien que la plupart de leurs mouvements et composants soient fabriqués en Suisse, la marque produit de plus en plus de pièces en Angleterre, de sorte qu’elle pourrait bientôt être entièrement fabriquée sur le sol britannique également.

Arnold & Son

Les origines historiques d’Arnold & Son remontent à 1787, lorsque le britannique John Arnold s’est fait un nom en fabriquant des montres pour les navires de certains des marins les plus influents de l’époque.

C’est le point de départ de certaines de ses plus importantes collections à thème nautique, telles que les collections Instrument ou Royal.

Aujourd’hui, l’entreprise continue à maintenir cet esprit classique, en combinant l’élégant design anglais avec la mécanique suisse de premier ordre.

Speake-Marin

Peter Speake-Marin est le père de cette marque qui porte son nom. L’horloger anglais, ancien employé d’Audemar Piguet Renaud et Papi, a décidé de suivre sa propre voie et a fondé la firme en 2002.

Il ne tarde pas à lancer sa première montre-bracelet en 2003: la Piccadilly. Depuis lors, il fabrique des montres caractérisées par un style anglais conservateur.

La marque propose également des montres visuellement impressionnantes, certaines même avec tourbillon, bien qu’il s’agisse de pièces de luxe à la portée de quelques-uns.

Graham

George Graham a été une grande figure de l’histoire britannique, puisqu’il a collaboré à la découverte des champs magnétiques et au développement des chronographes, entre autres choses.

La firme horlogère Graham s’est inspirée de cet important chercheur pour fabriquer des montres qui maintiennent les traditions de l’artisanat anglais en matière de chronographes avec des ajouts très frappants et originaux.

A l’intérieur, des mouvements suisses de renom gardent l’heure exacte, bien qu’ils en augmentent aussi le prix.

Garrick

Depuis ses installations de Norfolk, en Angleterre, Garrick défend les valeurs de l’horlogerie britannique traditionnelle, dont l’esthétique se voit même dans l’apparence de ses mouvements.

L’entreprise basée à Londres a été fondée par David Brailsford, un passionné d’horlogerie qui s’est associé à Andreas Strehler, l’un des plus grands horlogers du pays, pour créer un mouvement à remontage manuel innovant en Angleterre.

Aujourd’hui, ils ont réussi à créer jusqu’à quatre collections de montres différentes, fabriquées en petites séries avec une très forte dose de savoir-faire. Ils permettent même à leurs clients de commander des montres sur mesure.

Roger Smith

Enfin, avec une production de près de dix montres par an, on peut dire que Roger Smith est la marque anglaise par excellence. En fait, il y a une liste d’attente de plus de deux ans.

Son créateur, Roger W. Smith, fabrique les montres à partir de zéro dans son petit atelier d’horlogerie situé sur l’île de Man, où il travaille chaque pièce à la main avec son équipe.

Bien sûr, nous parlons de montres de super luxe, dont beaucoup sont en or 18k et qui atteignent des prix de plus de 200 000 euros.

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