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Montres Françaises. Meilleures marques et leur histoire

Les marques de montres françaises ne sont pas aussi populaires que les marques de montres suisses ou japonaises, mais elles méritent d’être mentionnées en raison de leur place dans l’histoire de l’horlogerie.

En effet, au XVIIIe siècle, Paris était l’une des villes les plus importantes dans ce domaine grâce à des maîtres horlogers comme Jean-Antoine Lépine et son disciple Abraham Louis-Breguet.

Lépine est responsable de l’aplatissement et de la réduction de la taille des mouvements de l’époque qui ont rendu possible l’apparition des futures montres de poche et montres-bracelets.

Breguet poursuit le travail de son mentor et fait progresser le domaine de l’horlogerie plus que tout autre horloger grâce à des inventions telles que le fameux Tourbillon. En effet, sa marque prévaut toujours et continue de produire des montres de luxe.

Bien que les montres françaises soient arrivées tardivement à l’ère industrielle et que d’autres pays comme la Russie ou l’Allemagne les aient dépassées en fabriquant en masse des montres fiables et abordables.

Malgré cela, la proximité de la Suisse, et en particulier de la province horlogère de La Chaux-de-Fonds, avec laquelle elle est limitrophe, a inspiré de nombreuses marques de montres françaises qui sont toujours en activité aujourd’hui.

Dans cette entrée, nous passerons en revue les plus importantes, tant celles qui concernent les montres abordables et de tous les jours que celles qui se concentrent sur les designs de luxe.

Les grandes marques des montres françaises

Michel Herbelin

Fondée en 1947 dans la province française de Charquemont, juste à la frontière avec la Suisse, Michel Herbelin est l’une des marques de montres françaises qui ont vu le jour au 18e siècle.

La marque a été renouvelée en 1972 par le fils de Michel, Jean-Claude Herbelin, qui a été chargé d’adopter une nouvelle stratégie de marketing qui a jeté les bases des dessins actuels.

Montres de milieu et haut de gamme équipées de mouvements suisses qui combinent le meilleur du design français avec le meilleur de l’ingénierie suisse. En fait, la devise de la marque est « Cœur suisse, âme française ».

Yema

Basée à Besançon, en France, Yema est une autre des marques de montres françaises qui sont nées sous la protection des frontières suisses.

Elle a été fondée en 1948 par Henry Louis Belmont et depuis lors, plusieurs de ses montres ont participé à divers événements historiques comme la première mission franco-américaine de vol orbital ou la plus récente mission spatiale Proxima.

Actuellement, la marque possède plusieurs collections inspirées par les sports d’aventure comme la plongée, l’automobile ou la voile, entre autres.

L’un de ses modèles les plus célèbres est le Yema Superman (dans l’image). Un plongeur submersible jusqu’à 300 mètres, qui comprend un mouvement suisse et le système de verrouillage à biseau caractéristique de la marque, situé à 3 heures.

Beuchat

Beuchat est surtout connu pour ses accessoires de plongée, mais ce que vous ne savez peut-être pas, c’est qu’il figure également parmi les meilleures marques de montres françaises.

La marque a été fondée à Marseille en 1934 par Georges Beuchat, un pionnier du monde de la plongée mais aussi un descendant d’une longue saga d’horlogers suisses.

Dans ses collections, vous trouverez principalement des montres de plongée, bien que la firme fabrique également quelques modèles de vêtements, tous très résistants à l’eau.

Dietrich

Bien qu’elle soit relativement récente, la société Dietrich a rapidement attiré l’attention de l’industrie horlogère grâce à ses curieux dessins hexagonaux.

La marque de montres française a été fondée en 2014 par Emmanuel Dietrich, un designer industriel français qui a décidé de créer ses propres montres après avoir travaillé pour plusieurs marques de luxe comme Hermés.

Dietrich fabrique des montres de luxe au design unique, avec un verre saphir et des mouvements automatiques généralement japonais, de sorte qu’elles ne sont pas non plus excessivement chères.

Baltic

Baltic a été fondée en 2017 par Etienne Malec, un passionné de montres anciennes qui, influencé par la collection de son père, a fini par lancer une campagne chez Kickstarter pour créer sa propre marque.

Comme beaucoup d’autres marques de montres françaises, Baltic fabrique ses créations à Besançon, en France, bien qu’elle importe ses mouvements de différentes parties du monde, notamment du Japon.

Les montres Baltic s’inspirent principalement de modèles anciens des années 1940 et sont équipées de mouvements mécaniques de qualité.

Actuellement, la marque française est parmi les plus connues car ses montres offrent une qualité supérieure à des prix raisonnables.

Breguet

Breguet est probablement l’une des marques de montres françaises ayant la plus longue histoire. En fait, elle a été fondée au XVIIIe siècle par Abraham Louis-Breguet lui-même.

La marque est née dans le but de fournir des montres de luxe à la royauté européenne et ses créations ont représenté de grandes avancées à l’époque, comme la première montre à remontage automatique ou le fameux tourbillon.

Au fil des ans, la marque a changé de mains, bien qu’elle n’ait jamais perdu son essence de montres de luxe à haut niveau de construction. Aujourd’hui, elle appartient au groupe Swatch.

Merci

Merci était à l’origine un magasin de détail vendant des articles ménagers en France, mais ils ont eu beaucoup de succès en fabriquant des montres abordables, élégantes et fonctionnelles.

La marque s’est positionnée comme l’une des plus importantes en France lorsque le président français Emmanuel Macron a lui-même porté l’une de ses montres: la LMM-01.

Actuellement, le catalogue Merci propose des montres de tous types, dont certaines sont équipées de machines suisses, toutes fabriquées avec des matériaux de qualité et à des prix raisonnables.

Dodane 1857

Dodane est une marque française spécialisée dans les montres d’aviation. Elle a été fondée en 1857 par Alphonse Dodane et son beau-père François-Xavier Joubert.

Bien que la société ait été dissoute en 1994, elle a été rétablie des années plus tard par Cédric Dodane, membre de la cinquième génération de la famille.

Aujourd’hui, l’entreprise continue à fabriquer des montres fiables pour les pilotes civils et militaires, l’un de ses principaux clients étant l’armée de l’air de l’OTAN elle-même.

Bell & Ross

Fondée en 1992 par Bruno Belamich et Carlos A. Rosillo, Bell & Ross est une marque qui concentre sa production sur la fabrication de montres résistantes et fonctionnelles.

La marque combine une structure très résistante avec un design carré curieux et simple qui les différencie clairement des autres marques de montres françaises.

L’un de ses modèles les plus caractéristiques est la BR01, une montre inspirée de l’instrumentation des avions, qui constitue la base du design de la marque.

BRM

La Manufacture Bernard Richards (BRM) est une marque de montres française dont les designs sont principalement inspirés par le monde de l’automobile.

Depuis le lancement de la première montre de la marque en 2003, BRM n’a cessé de croître, au point de produire des milliers de montres qui sont vendues principalement dans le nord-ouest de la France.

Cartier

L’histoire de Cartier remonte au XIXe siècle, plus précisément à 1847, lorsque son fondateur Louis-Francois Cartier a ouvert le premier magasin de la firme à Paris.

Mais ce sont ses petits-enfants Jacques, Pierre et Louis qui ont permis à la marque d’acquérir la reconnaissance mondiale dont elle jouit aujourd’hui.

Depuis lors, les succès de cette grande entreprise de bijouterie et d’horlogerie ont été nombreux et nombre de ses créations sont entrées dans l’histoire. Par exemple, sa célèbre montre Tank, source d’inspiration pour de nombreuses montres ultérieures.

Aujourd’hui, l’entreprise appartient au groupe suisse Richemont, mais Cartier a toujours son siège dans la ville française de Paris.

Chanel

La maison de mode populaire fondée à Paris en 1910 par Coco Chanel ne se contente pas de fabriquer des sacs et des parfums, mais propose également une ligne de montres.

C’est en 1987 qu’est apparue la première montre Chanel, un modèle qui a reçu le nom approprié de PREMIÉRE. La pièce a été un succès et après ses débuts, la firme a ouvert sa première boutique de montres.

Au fil des ans, la ligne de montres de la marque s’est développée et de nouveaux modèles sont apparus, comme la J12, dont il existe même des versions avec Tourbillon.

Pequignet

Fondée en 1973 par Emile Pequignet, cette marque est basée à Morteau, en France, où ils ont même conçu leur propre mouvement: le Calibre Royal.

Pequignet est l’une de ces petites entreprises horlogères indépendantes qui fabriquent des montres de luxe avec des complications élégantes et des détails techniques que les collectionneurs ont tendance à apprécier.

Le bracelet à maillons Moorea, inspiré par le cheval de course d’Emile Pequignet, est également très caractéristique de la marque.

Fugue

Bien qu’étant une marque d’apparition récente, Fugue fabrique des montres dont le concept modulaire est au moins très nouveau et pratique.

La firme a lancé sa première montre en 2017 selon un concept modulaire qui permet d’échanger certaines pièces telles que les boîtiers, les bracelets et les cadrans entre les différents modèles de la marque.

Bien que ses fondateurs soient français, Fugue fabrique ses montres en Suisse et tous les composants, y compris les mouvements, sont d’origine suisse.

ZRC

ZRC est une autre entreprise française qui a une longue histoire. Elle a été fondée en 1904, bien qu’ils n’aient pas été reconnus dans le monde de l’horlogerie avant 1964, date à laquelle ils ont produit leur populaire montre de plongée: le Grand Fonds 300.

Le succès de l’entreprise repose exclusivement sur cette curieuse montre de plongée, dont la principale caractéristique est de monter la couronne à 6 heures afin de ne pas gêner le jeu du poignet.

La pièce, conçue à l’origine pour la marine française, a été rééditée en 2015 avec une apparence assez fidèle à l’original et un mouvement ETA2824-2 renouvelé.

Autres marques de montres françaises

Alain Silberstein

Boucheron

L. Leroy

LOUIS MOINET

Van Cleef and Arpels

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