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Montres Japonaises. L’histoire et les marques

Les marques de montres japonaises sont réputées pour leur faible coût par rapport à leurs homologues occidentales, ce qui est principalement dû à leurs faibles coûts de production.

Mais cela ne veut pas dire que le Japon ne fabrique pas de machines précises et innovantes, et en fait le pays du soleil levant a été à l’origine de certaines des plus importantes avancées de l’horlogerie.

Le Japon est à l’origine d’inventions aussi importantes que l’horloge à quartz, qui est plus précise et moins chère à fabriquer que les montres mécaniques originaux.

Ce fut une révolution qui a non seulement changé la façon de mesurer le temps, mais aussi les personnes qui pouvaient le faire, car la production de masse de montres à bas prix les a fait connaître à beaucoup plus de gens.

Mais l’industrie horlogère japonaise ne s’est pas arrêtée là, et elle a continué d’évoluer pour proposer de nouvelles améliorations qui facilitent la vie, comme la technologie des satellites, qui permet à une montre de régler l’heure automatiquement, ou la recharge solaire, qui donne aux montres des fonctionnalités presque illimitées.

Ainsi, alors que les marques de montres suisses se sont fait un nom dans la tradition d’une industrie séculaire et que l’esthétique luxueuse de leurs créations s’est perfectionnée au fil des siècles, les marques de montres japonaises se sont davantage concentrées sur la fonctionnalité et la technologie de leurs designs, pour faciliter la vie des gens.

Dans cette entrée, nous allons aborder l’histoire des principales marques de montres japonaises et de leurs principales créations, ainsi que le reste des marques importantes en Extrême-Orient.

Les grandes marques de montres japonaises

Seiko

Parler de l’histoire des montres japonaises, c’est parler des montres Seiko, l’une des plus anciennes maisons horlogères du Japon. En fait, avec ses plus de 137 ans d’histoire, on peut dire que la marque est l’une des plus anciennes au Japon et dans le monde.

Elle a été fondée en 1881 par Kintaro Hattori à Ginza (Tokyo) et est depuis passée d’un petit magasin de montres à l’une des marques les plus importantes au monde, ce qui est principalement dû à son engagement continu dans l’innovation et le développement de nouvelles technologies qui ont révolutionné le marché.

L’une de ces avancées est précisément la machine à quartz, dont le Seiko Astron a été équipé pour la première fois en 1969, la première montre-bracelet à quartz de l’histoire et l’ancêtre de nombreuses montres que la plupart d’entre nous portent aujourd’hui. Une ingéniosité alimentée par piles, jusqu’à 30 fois plus précise que n’importe quelle montre mécanique de l’époque.

Mais Seiko ne s’est pas limitée aux montres à quartz, elle dispose également de montres mécaniques parmi les plus précises du marché, grâce à des technologies telles que le Spring Drive, qui parvient à combiner un mouvement automatique avec un oscillateur à quartz, obtenant ainsi une précision absolue sans avoir besoin de piles ou d’accumulateurs.

La marque produit actuellement des montres dans toutes les gammes de prix, des montres numériques les moins chères aux pièces de luxe d’une valeur de plusieurs milliers d’euros. Parmi les plus économiques figurent les montres de plongée Seiko Monster et Prospex, ou la série Presage Cocktail plus habillée et dans le haut de gamme comme la Grand Seiko, une des montres les plus précises au monde, ou la Credor en métaux précieux.

Citizen

Fondée en 1918, Citizen est la deuxième plus ancienne marque de montres japonaises avec ses 100 ans d’histoire. Ses origines se trouvent à Tokyo, où il a été fondé à l’origine sous le nom de Shokosha Watch Research Institute.

Le succès de Citizen repose principalement sur sa large gamme de montres, qui couvre toutes les gammes de prix, et où l’on peut trouver aussi bien un élégant chronographe analogique qu’une montre militaire tactique solaire ou une montre numérique.

Mais la marque est bien plus qu’une simple variété, elle présente des avancées remarquables telles que la technologie Citizen Eco Drive, l’une des plus avancées dans le domaine des montres à énergie solaire.

Tellement avancée qu’elle est capable de stocker de l’énergie pendant un an dans certains modèles, de sorte que votre montre sera toujours prête à l’emploi, même si vous l’avez stockée pendant de longues périodes dans un tiroir.

C’est un avantage évident par rapport aux montres automatiques, dont la réserve de marche peut tenir au mieux 50 heures.

Si nous ajoutons la technologie Eco Drive aux centaines de modèles que la marque a fabriqués, nous avons un grand nombre de montres aux fonctions multiples que nous pouvons utiliser autant de fois que nous le voulons sans craindre de tomber en panne de batterie. Elle fabrique même des montres solaires radiocommandées, capables de régler l’heure automatiquement grâce aux signaux qu’elles reçoivent des différentes montres atomiques réparties sur la planète.

Orient

Orient est la troisième entreprise au Japon en volume de montres produites, dépassée seulement par Citizen et Seiko, la première si l’on ne parle que de montres automatiques. Elle a été fondée à Tokyo en 1950, mais son fondateur, Shogoro Yoshida, a commencé à vendre des montres en 1901 à Ueno, également au Japon.

Comme une curiosité depuis 2009 appartient à Seiko, étant un de ses piliers de base pour attaquer spécialement le secteur des montres automatiques de prix ajusté. Rappelons que Seiko se concentre principalement sur la vente de montres à quartz, et ne possède que des montres automatiques de très haute qualité.

Bien qu’elle ne soit pas une marque indépendante actuellement, dans le passé, l’Orient a également apporté de grandes contributions à l’horlogerie mondiale, comme l’indicateur de réserve de marche, qui indique sur le cadran la puissance restante de la montre.

Les designs de cette marque sont généralement basés sur des styles plus classiques, avec des montres habillées qui nous rappellent les modèles des années 50, bien qu’ils aient également des montres aux designs plus intemporels, comme ceux de leur série de plongée, Ray et Mako, qui concurrencent directement le Seiko Monster.

Bien que la plupart d’entre elles soient des montres de milieu de gamme, elles ont aussi des modèles de luxe ou de semi-luxe, on parle de la série Orient Star, avec des pièces qui peuvent coûter plusieurs milliers d’euros.

Casio

Peut-être le plus connu de tous, qui n’a pas eu un Casio au poignet? Ce que vous ne saviez peut-être pas, c’est que l’entreprise a commencé par fabriquer des produits électroniques grand public En fait, la première calculatrice électrique au monde a été lancée par Casio en 1957.

Fondée en 1946 à Tokyo par Tadao Kashio, un ingénieur de métier, la société s’est d’abord concentrée sur la fabrication d’imprimantes, d’instruments de musique, de calculatrices, de projecteurs et d’autres appareils électriques.

Mais c’est dans les montres qu’il s’est le plus distingué, surtout dans les années 1980 et 1990, avec des modèles légendaires tels que la calculatrice et la banque de données Casio, peut-être les premières montres intelligentes, avant même l’ère du smartphone.

Aujourd’hui, l’un de ses modèles les plus populaires est la G-Shock, une montre dont la structure est capable de résister à presque tout, comme les chocs, les chutes, l’eau ou la poussière. Si nous combinons cela avec les multiples fonctions que la marque a toujours intégrées dans ses créations, nous avons la montre de sport parfaite.

Il n’est pas rare de trouver un G-Shock avec plusieurs capteurs, pour mesurer par exemple l’altitude, la pression ou la température ambiante, tous alimentés par l’énergie solaire. Certains sont même radiocommandés et se mettent à l’heure. Il n’est donc pas rare de les voir au poignet d’un soldat de l’armée américaine.

Mais Casio est bien plus qu’un simple G-Shock, et il propose également des modèles élégants en acier ou en titane, comme la série Edifice, des conceptions analogiques robustes qui sont également bien chargées en fonctionnalités technologiques, notamment le bluetooth ou même les montres GPS de gamme.

Cependant, en raison de son héritage électronique, Casio ne fabrique que des montres à quartz. Bien que qui veut une montre automatique, avoir au poignet une montre radio à commande solaire pratiquement indestructible.

Toutes les marques de montres japonaises

En plus des marques de montres japonaises que nous connaissons tous, le pays du soleil levant cache de nombreuses entreprises qui n’ont pas eu le même impact mondial que Seiko, Citizen, Orient et Casio. Alors que certains commencent à faire leur chemin sur le marché américain

Certaines d’entre elles sont des marques secondaires des plus connues comme par exemple Campanola, appartenant à Citizen ou Pulsar, responsable de la première montre électronique au monde, actuellement une division de Seiko.

En tout état de cause, nous ne pouvons (et ne devons) pas confondre les montres japonaises avec les montres chinoises, car beaucoup de marques peu connues ici exposées fabriquent des montres de moyenne et haute gamme qui n’ont rien à envier en termes de performances (et de prix) aux modèles les plus en vue du marché européen.

Angel Clover

Alive Athletics

Campanola

Casio

Citizen

Furbo Design

Frederique Constant

GSX Time

Issey Miyake

Kentex

Kiseki

Knot

La Mer Collections

Lorus

Minase

Orient

Pulsar

Seiko

Spica

Takeo Kikuchi

Wired

4 Silent Birds

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